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【猎物档案】河马 Hippopotamus

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物种介绍

河马是淡水物种中的最大型杂食性哺乳类动物,体型巨大:雄性平均体重3000kg,平均肩高150cm;雌性平均体重2000kg,平均肩高140cm。

躯体粗圆,四肢短,偶蹄目、脚有4趾,眼、耳较小,嘴特别大,尾较小,下犬齿巨大,平均长50-60厘米、重2.5千克,皮较厚、约40-50毫米,除吻部、尾、耳有稀疏的毛外,全身皮肤裸露,呈紫褐色。

河马的皮肤会分泌一种神奇的红色液体,使表皮呈现粉红的色调,这种液体既不是汗液也不是血液,而是一种高碱性的液体,它能起到防晒和杀菌的作用。虽然它们的皮肤厚实,但烈日和干燥很容易使皮肤皴裂,这也是它们喜欢伴水而居的原因。

河马喜欢营群栖生活,每群20-30只,有时可多达百只以上。河马虽然总是呆在水里,但它不会游泳,只能潜水。在受惊时,一般避入水中。每天大部分时间在水中,潜伏水下时一般每3—5分钟把头露出水面呼吸一次,但可潜伏约半小时不出水面来换气。河马通常是在夜间进食,从水里出来吃草,甚至长途跋涉去寻找最好的草。

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河马平时较安静,一旦发起脾气来,常常打架,它们各自用自己锋利的牙齿去刺伤对方厚厚的皮肤。

性别分辨

没有那么容易分辨,尤其是当它们在水中上下浮动的时候,唯有仔细观察,雄性通常会处于群体边缘。仔细比较头大小,雄性一般都比雌性大,有更大的脑袋和更强壮的脖子而且由于领地的争斗,它们通常会有更多的伤疤特别是被咬掉的耳朵。

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最有效的方法是观察河马的眼睛——雄性河马长着兜状突出的眼睛,看起来就像戴着粉红色的眼镜框,而雌性眼睛微微突出。(上图是雄性,下图是雌性)

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狩猎季节

每年4-9月

狩猎地点

河马属于CITES(濒危野生动植物物种国际贸易公约)附录II 中的动物,在纳米比亚、南非、坦桑尼亚、赞比亚和津巴布韦等国都可以合法狩猎并进口河马的战利品标本。

狩猎方法

狩猎河马是相当大的挑战。

虽然你可能会看到成堆的河马躺在河岸上,但它们是非常敏锐的,如果它们感觉受到了威胁,就会跑到水里去。虽然不是“非洲五霸”,但也是极其危险的,在接近他们的时候应该采取极端谨慎的态度。

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河马是夜行动物,在夜间,它会在远离水的地方觅食。通常夜间狩猎或使用聚光灯都是非法的。在任何船只上狩猎也被认为是不道德的。

伏击一只在岸上晒太阳的或跟踪一只被识别的雄性河马是最合乎道德的捕猎方法。阴天和凉爽的日子会诱使他们离开水,为猎人们提供最好的陆地狩猎的机会。许多受伤的河马如果回到河流中就会迷路。

如果你足够幸运,可以在陆地上捉到它们。在这种情况下,在确定了河马通常喜欢躺在水里的地方之后,需要建立一个掩体,也可以选择一条河马从水中出来吃草的路径作为蹲守地点。

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当坐在河岸上看一群河马时,需要考虑三件事情。首先,你只能看见极少数的河马,它们大部分都在水底下,可以长时间地屏住呼吸;其次,分辨性别并不容易,选择一个好的猎物就意味着要举着望远镜等待很久,因为只有当“打呵欠”时,你才能看到它的长牙,判断它们的大小;第三,如果你准备射击水中的河马,那么最好先考虑好下一步把尸体拖上岸的路线以及可行性,因为当你准确地击中它之后,它的身体会剧烈的翻滚、移动并慢慢沉下去,然后当胃里的气体膨胀时,尸体才会浮出水面,通常需要20-40分钟。

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猎枪选择

法定最小口径    .375

推荐口径            .458

猎物图解

在水中的河马只能选择射击大脑,这需要精确的射击位置,借助瞄准镜和一个小沙袋以俯卧位射击。河马大脑的大小大致相当于一个男人的拳头大小,在眼睛后面,在耳朵前面。颅骨不是特别坚硬,而且皮肤覆盖很薄。

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在陆地上射击就容易很多,因为心脏和肺提供了一个相当大的目标范围。

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战利品评估

河马的獠牙(两个下切牙齿)是最令人印象深刻和可记录的战利品。

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《SCI官方测量员手册》方法12(适用于河马、野猪、獐鹿和麝香鹿):两颗牙长度的总和+两颗牙最粗处周长的总和。

由于河马的獠牙一半都镶嵌在颚骨中,因此在野外评估比较困难。12

目前SCI最高的记录是1986年4月在津巴布韦猎获的河马,两颗牙齿长度总和177.48cm,周长总和47.6cm。

大多数猎人没有足够的空间来容纳一只完整的河马,但他们通常会保留牙齿、头肩,或者脚作为战利品收藏。

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2018年4月8日 10:26
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